Lucas Haasis

Lucas Haasis

Institut für Geschichte - Abteilung Frühe Neuzeit

Tel.: +49 (0) 441 798-4714
Office: Campus Haarentor, A11 1-119


The Secret of Success - Mercantile Letter Liaisons in Mid-18th-Century

Context: Shipping Business, Commission Trade, Banking and Insurance Industry, Company-Trade: As ways and means to participate in the emerging global market of the 18th century, these mercantile fields of activity played a major role for German merchants. They formed, not without reason, intermediary activities. In contrast to colonial powers' merchants, the German mercantile community was barred from direct trade with the colonies. Shaped by mercantilist and colonial politics, the German mercantile community seems to have had a marginalised position within the 18th century's array of economic powers. Far from it! German trading houses were indeed deeply involved in the key markets of sugar, tobacco or indigo, and manoeuvred their vessels between the colonial super-powers. Predominantly Northern-German merchants, and amongst them especially those from Hamburg, became rich and influential in the 18th century. How was that possible? The answer: from their largely neutral position within trade policy, Hamburgian merchants gained a decisive advantage; an advantage that allowed them to get an entry into the aforementioned commercial sector. As in-betweeners, warrantors or providers of infrastructure, they profited from their function as hinges between the colonial powers. At the same time, this particular position required capabilities to deal competently with the inevitably emerging areas of contact and to use grey areas. Hence, the German merchants' creeds were: negotiating skills and alternating possibilities. In this context, correspondence became the bearing and constituting medium. Particularly for merchants with a German origin, the letter became the mainspring of trade, the permit into the realm of atlantic trade, the basis for negotiation, which was capable to transcend or circumvent barriers of language, law and countries – or at least to mediate between them. Quill pen, paper, bureau and the imaginary common letter-space became the virtual place of mercantile sociality; writing letters turned into an indicator, an efficient instrument and a test. It became the issue which could tip the scales in enterprises, thus, capable to make and mar a career. In my PhD-project, I will investigate 'correspondences' as objectified mercantile sociability in terms of the forms and impacts they could have or, rather, had to have on German merchants in the 18th century.

Object of investigation: Extensively and in detail, the project will document the social practice of mercantile correspondence as the main pillar, cradle and switcher of German commercial practices as well as the correlating self-concepts of 18th century merchants. I will focus on the means of assertion and justification, the group of German merchants employed within the unstable and highly competitive field of commercial trade. For several reasons, I will put emphasis on an analysis of that very phase of German merchants, in which the right and capability of participating on the commercial stage were yet uncertain: the phase of establishing oneself as a merchant. Analysing correspondence from this very phase of life provides significant insights into the merchants' processes of searching and readjusting as well as into manoeuvres and tricks. Such a corpus also allows to pinpoint those courses of action and negotiation that could have been successful. Furthermore, it provides answers to the question how these processes crowned the merchant with success. Correspondences, hence, provide crucial insights into adequate modes of mercantile self-making. [Read more]

Main Areas of Research

  • European and Atlantic Early Modern History
  • Mercantile Research
  • Historical Praxeology
  • History of Correspondence
  • Global Micro History

Brief Vita

since 10/2014

Lehrkraft für besondere Aufgaben am Institut für Geschichte, Abteilung Frühe Neuzeit bei Prof. Dr. Dagmar Freist, Carl von Ossietzky Universität Oldenburg

Promotionsprojekt: Das Geheimnis des Erfolgs. Kaufmännische Briefschaften zur Mitte des 18. Jahrhunderts


DHI London, Stipendiat


Member of the DFG Research Training Group: “Self-Making. Practices of Subjectivation in Historical and Interdisciplinary Perspective”


Master of Arts. Master's Thesis: “Of Idlers and Hotspurs, Men and Dastards. Young Merchants in Early Modern Outland and on a Quest for their Selves.” Awarded as an Outstanding Work at the Department of History


University of Upsala, Sweden: Consistencies and Contradictions, Early Modern Northern Europe 1450–1850


Master of Arts in European History at the Carl von Ossietzky Universitaet, Oldenburg


Bachelor of Arts. Bachelor's Thesis: “Figures in the Shadow within a Military Setting – A Discourse Analysis of the Construction and Conception of Mercenary-Invalidity in Visual Sources of Early Modern Times.” Best-Thesis Award at the Department of History.

2006- 2009Study of Music and History at the Carl von Ossietzky Universitaet, Oldenburg


Regelmäßiges Angebot seit SoSe 2014: Tutorium Einführung in die Frühe Neuzeit; Forschungskolloquium Frühe Neuzeit 

WiSe 2016/2017

Historische Briefpraxis. Ein (echter) Rekonstruktionsversuch (mit Christina Beckers)
Globale Mikrogeschichte(n): Die Londoner Prize Papers (mit Annika Raapke)

SoSe 2016

Einfach unverbesserlich. Die Entdeckung des Ich in der Frühen Neuzeit
ausgezeichnet mit dem Preis der Lehre der Universität Oldenburg in der Kategorie „Forschendes Lernen“

WiSe 2015/16

Global Lifes. Extreme Frühe Neuzeit (Projektseminar mit Annika Raapke)
Ausstellungssoiree: 3ZKB. Zeiten-Räume der Frühen Neuzeit

SoSe 2015

Es gibt nichts Praktischeres als eine gute Theorie. Zugänge zur Vergangenheit (mit Jörn Eiben)
The Glory Days of Etiquette. Zu Conduct books, Briefstellern und galantem Benehmen im 18. Jahrhundert

WiSe 2014/15

Closets, Clocks & Close-ups: Das 18. Jahrhundert in Miniatur (Projektseminar mit Annika Raapke)
Ausstellungssoiree: 8 Szenen Jahrhundert. Ein Abend im 18. Jahrhundert

WiSe 2013/14 

Wir richten eine Botschaft an einen bestimmten Menschen, aber er, der Brief, richtet sich zuerst an uns. Eine Einführung in die Briefforschung (mit Annika Raapke)

SoSe 2013Käse-Würmer-Lebenswelten: Die wahrhaftige Geschichte von der Wiederkehr der Alltags- und Mikrogeschichte. Eine Einführung



“Historical Praxeology. A Methodological Approach to Past Practices“, zusammen mit Constantin Rieske, European Social Science History Conference (ESSHC) 2016, Valencia, ESP.


„Historische Praxeologie. Eine methodologische Annäherung an vergangene Praktiken“, auf der Tagung „Historisch. Praktisch. Gut? Potential und Grenzen praxeologischer Ansätze für die Geschichtsschreibung zum 19. und 20. Jahrhundert“, Köln, DE.


“All the World(s) in a Postbag. Reflections on a Global Microhistory“, zusammen mit Annika Raapke, Arbeitstagung der Arbeitsgemeinschaft „Frühe Neuzeit“ im Verband der Historiker und Historikerinnen Deutschlands „Globale Verflechtungen – Europa neu denken, Heidelberg, DE.


“Reading Past Materiality: Praxeological insights into Letters of the 18th Century and how they were handled“, Renaissance Society of America 2015 Annual Conference (RSA) 2015, Berlin, DE.


“Against all Odds: German Merchants, their Letters & a Glimmer of Hope“, Vortag auf der Konferenz “All at Sea“ des European Prize Papers Networks in den National Archives Kew, London.


"The World on a Merchant’s Desk: On German Merchants, their Commission Trade, and the Backdoor to Atlantic hoppensäcken“, Vortrag auf der German History Society Annual Conference, Maynooth, IE.


"O Captain! My Captain! Hierarchies in 18th Century Correspondences between Merchants and Ship`s Captains“, Vortrag auf der European Social Science History Conference (ESSHC) 2014 in Wien, AT, 23.-26. April 2014.


Organisation des Workshops Doings-Sayings-Writings. 3. Historiker-Workshop des DFG-Graduiertenkollegs 1608/1 „Selbst-Bildungen. Praktiken der Subjektivierung“, 17.-18. Januar 2014, Vortrag: Zer(r)dehnte Polyphonien: Briefforschung konversationsanalytisch. Anton Lütkens und die Frage nach Lurrendreyereyen.


„Postwendend. Be(-)schriebene Materialität als Marker historischer Praxeologie“, Vortrag auf der Arbeitstagung der Arbeitsgemeinschaft Frühe Neuzeit „Praktiken der Frühen Neuzeit“ an der LMU München, 12.-14. September 2013.


Organisation des Workshops Doings-Sayings-Writings. 2. Historiker-Workshop des DFG-Graduiertenkollegs 1608/1 „Selbst-Bildungen. Praktiken der Subjektivierung“, 12.-13. Juli 2013, Vortrag: Seith Jüngsten, in Eil, in Zeitten: Zeitlichkeiten und kaufmännische Briefpraxis.


Organisation des Workshops Doings-Sayings-Writings. 1. Historiker-Workshop des DFG-Graduiertenkollegs 1608/1 „Selbst-Bildungen. Praktiken der Subjektivierung“, 07.-08. Dezember 2012, Vortrag: Correspondence makes the merchant: Die Briefe Nicolaus Gottlieb Lütkens`(1744-1746).


“A Merchant`s Son and his Letters: A praxeological view on young Early Modern mercantile Self-Formation“, Vortrag auf der internationalen Doktorandenkonferenz „Crossroads. Networks, Communication, and Exchange in the Early Modern World“ am St. Catharine’s College, University of Cambridge, 31. August - 01. September 2012.


„Nur Lug und Trug? Annäherungen an eine historisch-praxeologische Briefforschung“, Vortrag auf dem Intensivkolloquium des DFG-Graduiertenkollegs 1608/1 „Praktiken der Subjektivierung“ an der Carl von Ossietzky Universität Oldenburg, 13.-14. Juli.


„Der Atlantik als Kommunikationsraum und die Wahrnehmung fremder Welten in Briefen des 17. und 18. Jahrhunderts“, zusammen mit Prof. Dr. Dagmar Freist, Kommentar zum maritimhistorischen Abend „Gekaperte Briefe“ in der Landesbibliothek Oldenburg, 24. Mai 2012.


" ... auff dass auch ein mensch und recht mann auss mir werd" - Von jungen Kaufmannsanwärtern in der Fremde, dem Ruf nach Anerkennung und den ernsten Spielen männlicher Alltagspraxis, Vortrag auf der Tagung des DFG-Graduiertenkollegs 1608/1 "Praktiken der Selbstbildung im Spannungsfeld von ständischer Ordnung und gesellschaftlicher Dynamik" an der Carl von Ossietzky Universität Oldenburg, 16.-18. Februar 2012.

01/2012Die Lehrzeit des Kaufmanns der Frühen Neuzeit - Eine Blaupause kaufmännischer "Selbst-Bildung"?, Vortrag am Bamberger Oberseminar zur Mittelalterlichen und Neueren Geschichte, Otto-Friedrich-Universität Bamberg, 18. Januar 2012.



Haasis, Lucas/Rieske, Constantin (Hrsg.): Historische Praxeologie. Dimensionen vergangenen Handelns, Paderborn 2015.


Haasis, Lucas: Papier, das nötigt und Zeit, die drängt übereilt. Zur Materialität und Zeitlichkeit von Briefpraxis im 18. Jahrhundert und ihrer Handhabe, in: Brendecke, Arndt (Hrsg.): Praktiken der Frühen Neuzeit (Frühneuzeit Impulse), Wien/Köln/Weimar 2015, S. 305-319.

Haasis, Lucas: „Noch bleibt mir ein Augenblick Zeit um mich mit Euch zu unterhalten.“ Praxeologische Einsichten zu kaufmännischen Briefschaften des 18. Jahrhunderts, in: Freist, Dagmar (Hrsg.): Diskurse-Körper-Artefakte. Historische Praxeologie in der Frühneuzeitforschung, Bielefeld 2015, S. 87-113.

Haasis, Lucas/Raapke, Annika: „Ihr ergebenster und sehr gehorsamer Diener und Sohn". Frühneuzeitliche Jugendbriefe an Mütter, in: Geschichte Lernen 156, Themenheft "Selbstzeugnisse“ (2013), S. 16-23.


Haasis, Lucas/Rieske, Constantin: Tagungsbericht Doings-Sayings-Writings. 2. Historiker-Workshop des DFG-Graduiertenkollegs 1608/1 „Selbst-Bildungen. Praktiken der Subjektivierung“. 12.07.2013-13.07.2013, Oldenburg, in: H-Soz-u-Kult, 21.10.2013,

Haasis, Lucas/Rieske, Constantin: Tagungsbericht Doings-Sayings-Writings. 1. Historiker-Workshop des DFG-Graduiertenkollegs "Selbst-Bildungen. Praktiken der Subjektivierung". 07.12.2012-08.12.2012, Oldenburg, in: H-Soz-u-Kult, 23.02.2013,

Haasis, Lucas: Tagungsbericht Praktiken der Selbst-Bildung im Spannungsfeld von ständischer Ordnung und gesellschaftlicher Dynamik. 16.02.2012-18.02.2012, Oldenburg, in: H-Soz-u-Kult, 12.05.2012.

(Changed: 2021-04-30)